Låt växtriket hjälpa dig

Här är de tio mest väldokumenterade naturliga hjälparna – som samtidigt hör till storsäljarna. Hitta medlet för dig och må bättre.

1. Echinacea - Indianernas förkylningsört

Echinacea eller röd solhatt är en populär trädgårdsväxt. Nordamerikanska indianer har länge använt den vid bland annat förkylning – en effekt som kunnat bekräftas av modern forskning. I en svensk studie halverades antalet förkylningsdagar. De som tog echinacea var i snitt förkylda fyra dagar, mot åtta hos dem som fick overksamt placebopreparat. Effekten är störst om man börjar ta echinacea så fort man märker de första symtomen på förkylning. Troligen beror örtens effekt på att den stimulerar vårt immunförsvar.

Echinacea kan också användas utvärtes för behandling av ytliga sår och den ingår i en salva mot munsår.


2. Fiskolja - Fettet som skyddar hjärtat

På 1970-talet kunde man visa att eskimåer på Grönland hade lägre dödlighet i hjärt-kärlsjukdomar, vilket kopplades till deras stora intag av fisk. I dag finns det övertygande bevis för att fet fisk eller fiskolja kan minska risken för hjärt-kärlsjukdomar. Den sänker blodtrycket och blodfettet triglycerider samt minskar risken för blodproppsbildning och oregelbunden hjärtrytm, arytmi.
Fiskolja har också en antiinflammatorisk effekt, som kan vara till nytta vid ledbesvär. Fiskoljans botande effekter beror på att den innehåller fettsyrorna EPA och DHA, som hör till gruppen omega 3-fettsyror.


3. Ginkgo biloba - Blad för bättre minne

Det asiatiska tempelträdet ginkgo biloba är världens äldsta träd. Modern forskning visar att det kan lindra vid många besvär som är vanliga hos äldre personer, till exempel yrsel, dåligt minne, koncentrationssvårigheter och öronsus. De här besvären beror ofta på dålig blodcirkulation, vilket i sin tur beror på åderförkalkning i de blodkärl som försörjer hjärnan. Ginkgo biloba kan förbättra blodcirkulationen. Men innan man börjar ta den bör man gå till läkare för att utesluta andra orsaker till besvären.


4. Ginseng - Rot som ökar orken

Ginsengroten har använts i flera tusen år i Kina som stimulerande medel. Under senare årtionden har den blivit populär även i väst, sedan västerländska studier bekräftat effekten. Ginseng har visat sig kunna öka den fysiska och mentala prestationsförmågan och underlätta konvalescensen efter sjukdom. Några studier visar också på en bättre livskvalitet.

Störst nytta av ginseng har de som känner sig lite trötta, nedgångna eller har dålig kondition. Mår man redan bra och känner sig pigg kan man inte räkna med att må ännu bättre av ginseng. Under senare år har vi även fått produkter med amerikansk ginseng, som har en lite annorlunda sammansättning än den asiatiska. Här har man framför allt sett en immunförsvarsstimulerande effekt, vilket kan förebygga och lindra förkylning.


5. Johannesört - Blomman som gör dig glad

Johannesört har använts länge i europeisk folkmedicin, bland annat som lugnande medel vid sömnsvårigheter. Under senare år har den blivit populär även vid nedstämdhet och lätt till måttlig depression, där moderna studier visar att den är bättre än overksamma placebotabletter. Några studier visar också på lika bra effekt som antidepressiva mediciner. Troligen fungerar johannesört på ett liknande sätt som dessa mediciner, alltså genom att öka tillgängligheten av olika signalämnen i hjärnan. Det brukar ta två till tre veckor innan man märker effekt av johannesört. Märker man inget efter den tiden, eller om nedstämdheten tilltar, bör man söka läkare.


6. Probiotika - Bakterier som håller magen i form

I våra tarmar finns ungefär ett kilo bakterier. De allra flesta är nyttiga och hjälper både tarmen och oss att må bra. Men ibland kan olämpliga bakterier börja växa till och skapa besvär som magknip och diarré, till exempel vid stress, utlandsresor och antibiotikabehandlingar. Då kan det vara värdefullt att tillföra nyttiga bakterier av samma eller liknande typ som finns i våra tarmar, så kallade probiotika.

Preparat med nyttiga bakterier har visat sig kunna lindra olika typer av diarré. Några studier visar även på goda effekter vid irriterad tarm (IBS), med besvär som gasbildning, spänningar i buken, magknip och förstoppning. Nyttobakterierna tycks också kunna ha andra hälsoeffekter, som att förebygga och lindra förkylning och allergi.


7. Silverax - Släcker vallningar och svettningar

Örten silverax har använts vid klimakteriebesvär av Nordamerikas indianer. I Tyskland har den sålts som läkemedel i mer än 40 år. Silverax kan öka tillgängligheten av signalämnet serotonin i hjärnan och på det sättet minska klimakteriebesvär som värmevallningar och svettningar samt minska oro och sömnsvårigheter. Sammantaget får åtta av tio kvinnor effekt, visar flera studier. Några av dem visar på lika bra effekt som östrogen, men i de flesta har silverax en svagare effekt som brukar visa sig efter några veckor. Det innehåller inte växtöstrogener och kan därför även tas av kvinnor som har eller har haft bröstcancer.


8. Sågpalmetto - Palm för prostatan

Ungefär varannan 60-årig man har förstorad prostata, vilket kan ge svårigheter att kissa och även täta trängningar. Sågpalmetto är den växt som har bäst visad effekt vid godartad prostataförstoring. Flera välgjorda studier visar att den kan lindra framför allt vattenkastningsbesvär. Urinflödet ökar, liksom livskvaliteten.

Sågpalmetto innehåller växtsteroler, växtöstrogener och fettsyror. Bland annat ingår betasitosterol, en växtsterol som i en studie har visat sig kunna förbättra urinflödet. Men verkningsmekanismen är inte helt klarlagd. Växten kallas ibland även för dvärgpalm eller sabal. Innan man börjar med egenvård av förstorad prostata bör man söka läkare för att utesluta andra orsaker till besvären.


9. Valeriana - Blomman som får dig att sova

Valeriana eller vänderot har länge använts som lugnande medel och insomningspreparat, även inom svensk skolmedicin. Den hör faktiskt till våra äldsta läkemedel. Örten har en milt lugnande effekt.

Flera studier visar att den kan göra att vi somnar snabbare och sover djupare. I en tysk multicenterstudie på 11 000 personer upplevde drygt 70 procent effekt. Till skillnad från vanliga sömnmediciner är valeriana inte vanebildande och ger ingen dagen efter-effekt, eftersom den har en kort halveringstid i kroppen.

I en del preparat har man kombinerat valeriana med andra växter med rogivande effekter, till exempel humle eller citronmeliss.


10. Vitlök - Sänker blodtryck och blodfetter

Vitlökens mest väldokumenterade effekt är att den kan skydda hjärta och blodkärl. Den kan bidra till att sänka förhöjda blodtrycksoch kolesterolvärden med cirka 4–6 procent. Vitlök kan också göra blodet mer lättflytande. Sammantaget minskar detta risken för åderförkalkning och hjärtinfarkt.

Det kanske mest välkända användningsområdet för vitlök i Sverige är förkylning. Här finns det inte så mycket forskning på människor, men en engelsk studie visar att de som regelbundet äter vitlök är mindre förkylda. Vitlöken kan hämma tillväxten av virus och bakterier, vilket kan vara till nytta vid förkylning.

I de flesta studier har man använt rekommenderad dos av vitlökskapslar, vilket motsvarar 1–2 vitlöksklyftor om dagen.

Bonus: Vitlöken kan också hjälpa till att hålla fästingar borta och kanske minska risken för cancer.


TEXT: EVA OLSSON
FOTO DREAMSTIME

 

  • Få tidningenhalsa.se's nyhetsbrev

    Skriv upp dig på vårt nyhetsbrev för senaste informationen!