Kan jag äta rödbetor varje dag?

Blir det för mycket om jag äter kokta/råa rödbetor varje dag? Jag har nyss upptäckt denna goda grönsak. Anita

SVAR Rödbeta är en supernyttig rotfrukt som innehåller mycket antioxidanter och fytonäringsämnen som nitrat och betain. Teoretiskt sett kan nitrat omvandlas till cancerframkallande nitrosaminer i tarmen och förr varnade man för att äta för mycket nitrat då man trodde att risken för cancer i mag-tarmkanalen ökade.

Men det finns inga studier som visar ett direkt samband mellan ett högt intag av grönsaker rika på nitrat och risken för att utveckla cancer. Det höga innehållet av antioxidanter och fytonäringsämnen i en sådan kost väger troligen upp den potentiella risken. Däremot ska man inte ge rödbetor till små barn under ett år, då nitrat kan omvandlas till nitrit som kan hindra syretransporten i blodet hos små barn.

I munhålan omvandlas nitrat av baktierefloran till nitrit och i magsäcken bildas sedan kväveoxid som har en kärlvidgande och blodtryckssänkande effekt. Nitrit anses därför förebygga hjärt- och kärlsjukdomar. Eventuellt kan även risken för Alzheimers och demens minska. Nya studier har visat att rödbetssaft kan öka uthålligheten hos elitidrottare genom att minska energiåtgången under fysisk aktivitet. Kväveoxid är också en viktig aktör i immunförsvaret.

Eventuellt kan betain också öka uthålligheten hos idrottare. Betain är ett ämne som minskar homocysteinnivåerna i kroppen. Har man en genetisk defekt i homocysteinmetabolismen får man brist på betain och en ökad risk för metabola syndromet, hjärt- och kärlsjukdomar, benskörhet och andra sjukdomar.

Är du frisk är det övervägande nyttigt att äta rödbetor och andra grönsaker med högt nitratinnehåll. Nitrat och betain är bland annat bra för hjärta och kärl. Risken att drabbas av cancer i magtarmkanalen är troligen väldigt låg, men det finns en liten grupp människor som lättare bildar nitrosaminer än andra.