Fiskolja – fettet som skyddar hjärtat


Fiskolja

På 1970-talet kunde danska forskare visa att eskimåer på Grönland hade lägre dödlighet i hjärt-kärlsjukdomar än danskar, vilket kopplades till deras stora intag av fisk. I dag finns det över­tygande bevis för att fet fisk eller fiskolja kan minska risken för hjärt-kärlsjukdomar. Den sänker blodtrycket och blodfettet triglycerider samt minskar risken för blodproppsbildning och oregelbunden hjärtrytm, arytmi.
Fiskolja har också en antiinflammatorisk effekt, som kan vara till nytta för reumatiker. Även vid depression anses oljan lovande, liksom vid förebyggande – men inte behandling – av demens. Däremot är de flesta forskare i dag skeptiska till att fiskolja skulle ha effekt vid ADHD, psoriasis, astma, barns intelligens, mensvärk och förebyggande eller behandling av cancer.
Fiskoljans hälsoeffekter beror på att den innehåller fettsyrorna EPA och DHA, som hör till gruppen omega 3-fettsyror. Ett förstadium till dessa, alfalinolensyra, finns i mat från växtriket, som rapsolja, gröna blad, linfrön och valnötter. Kroppen kan i viss utsträckning omvandla dem till EPA och DHA. Vegetarianer har lite lägre nivåer av dessa i blodet än blandkostare, men man har inte sett några negativa hälsoeffekter av det. Tvärtom är vegetarianer snarast friskare och får till exempel hjärt-kärlsjukdomar i mindre utsträckning.
Det kan finnas individuella variationer, så att vissa personer har lite svårare att omvandla de vegetabiliska förstadierna till EPA och DHA. I dag finns dock inget säkert sätt att avgöra vilka det
gäller. Faktorer som försvårar omvandlingen är övervikt, alkohol och högt intag av mättat fett.
Alfalinolensyra, förstadiet till fiskfettsyrorna som finns i vegetabilier, tycks också ha egna hälsoeffekter. Den kan bidra till att sänka blod­fetterna, men det finns inte lika många studier på den som på EPA och DHA.
Enligt Livsmedelsverket finns det ingen anledning för friska personer att äta tillskott med fiskolja i förebyggande syfte. Äter man tre portioner fisk i veckan och använder rapsolja eller flytande margarin i matlagningen får man tillräckligt.
Fiskolja är det naturliga preparat som säljer bäst i Sverige. Det finns i form av både kosttillskott och naturläkemedel, om man inte väljer att gå till fisk-disken. Under senare år har vi också fått vegetabiliska tillskott med EPA och DHA från alger. De innehåller högre andel DHA och lägre andel EPA än fiskoljorna.

Risker, biverkningar

Fiskoljans blodförtunnande effekt gör att det kan vara bra att göra ett uppehåll några veckor före en operation. Den kan också förstärka effekten av blodförtunnande medicin, till exempel Waran.