Vitlök – sänker blodtryck och blodfetter


Vitlök

Vitlök kommer ursprungligen från Centralasien. Den kom tidigt till Medelhavsområdet, där man började odla den.
Vitlöken har använts som medicinalväxt i flera tusen år, i många olika kulturer som den kinesiska, indiska, egyptiska, grekiska och romerska. Bland annat har den använts mot högt blodtryck, infektioner, ormbett och för att jaga bort onda andar.
Inom äldre skolmedicin har vitlök använts mot många olika åkommor men framför allt vid olika typer av infektioner. Den franske kemisten och biologen Louis Pasteur upptäckte dess antibakteriella aktivitet 1858 och under världskrigen användes vitlöken vid sårbehandling, för att motverka infektioner och kallbrand.
Vitlökens mest väldokumenterade effekt är att den kan skydda hjärta och blodkärl. Vitlök kan hämma bildningen av kolesterol i kroppen och
ha en blodfettssänkande effekt, enligt flera tyska studier. Men det finns också forskning där effekten uteblivit, till exempel en statligt finansierad amerikansk studie av både färsk vitlök och olika typer av vitlökspreparat.
Vitlöken kan också bidra till att sänka ett förhöjt blodtryck, i några studier med så mycket som cirka 10 procent. Men även här varierar resultaten. 
Det kanske mest välkända användningsområdet för vitlök i Sverige är förkylning. Här finns det inte så mycket forskning på människor, men en engelsk studie visar att de som regelbundet äter vitlök är mindre förkylda. Dessutom kan vitlök hämma tillväxten av virus och bakterier, vilket kan vara till nytta vid förkylning.
Kanske kan också vitlöken minska risken för cancer. Några befolkningsstudier visar att folk som äter mycket vitlök löper mindre risk för cancer i framför allt magsäck, tjocktarm och prostata. Men man har inte lyckats se någon sådan skyddseffekt av vitlök i kapselform, trots att sådana studier gjorts. Vitlökens cancerskyddande effekt skulle bland annat kunna bero på att den verkar som antioxidant samt kan vara med och reglera celltillväxt, immunförsvar och programmerad celldöd (skadade cellers förmåga att begå självmord, vilket kan minska risken för cancer). Djurstudier tyder också på att vitlök kan få hjärnans blodkärl att fungera bättre och motverka demens.
Vitlök innehåller många olika ämnen som kan ha biologiska effekter, bland annat flavonoider och olika svavelföreningar, till exempel det bakteriedödande ämnet allicin. Vitlök innehåller också spårämnet selen i speciella former som är ovanliga i andra livsmedel. Enligt en studie kan dessa ämnen ha betydelse för skyddseffekten mot cancer – det hetaste forskningsområdet kring vitlök just nu.

Risker, biverkningar

Biverkningar som rapporterats är mag-tarmbesvär, halsbränna och allergiska reaktioner, framför allt från rå vitlök. Man kan också lukta vitlök, även av produkter som säljs som doftfria. Lukten märks både via huden och i utandningsluften. 
Vitlök kan verka blodförtunnande, varför det kan vara bra att göra ett uppehåll inför planerade operationer. Den kan också tänkas förstärka effekten av blodförtunnande medicin, till exempel Waran.