Nattljus - antiinflammatorisk blomma

Nattljusets stora gula blommor öppnar sig i skymningen och lyser upp i natten. Men det är ur fröna man pressar oljan, rik på GLA, en fleromättad fettsyra som kallas omega 6. Som kost­tillskott sägs den minska inflammationer, lindra PMS och klådan vid atopiskt eksem.

Nattljus - antiinflammatorisk blomma

Nattljus

Nattljus eller gulltrav kommer ursprungligen från Nordamerika. Indianer använde den både som mat och medicinalväxt, framför allt för utvärtes bruk mot exempelvis hemorrojder, vid sårvård och olika typer av hudbesvär.
1614 introducerades nattljuset i botaniska trädgårdar i Europa. Sedan dess har den spritt sig och växer vilt på till exempel bangårdar, vägkanter och hamnar över hela Europa. 
Från nattljusets frön pressas en olja rik på fettsyran GLA, gammalinolensyra. Den hör till en grupp av livsnödvändiga, fleromättade fettsyror som kallas omega 6. Vi kan själva bilda den i kroppen av linolsyra, som finns i de flesta växtoljor. Det finns dock misstankar om att vissa personer kan ha svårt att bilda GLA, till exempel vid eksem och Sjögrens syndrom. Kanske får vi också svårare att bilda fettsyran på äldre dagar.
GLA anses ha en antiinflammatorisk effekt. Den påverkar bildningen av ämnen som kallas prostaglandiner i en riktning så att olika typer av inflammationer, till exempel i huden, minskar.
Under 1920-talet visade amerikanska forskare att GLA kunde lindra hudbesvär hos möss. Sedan 1930-talet har nattljusolja använts mot eksem, beroende på allergi eller irritation. Forskningen på människor tog långsamt fart, men kom av sig när kortisonsalvorna slog igenom.
Under 1980-talet började den kanadensiske forskaren David Horrobin åter att undersöka GLA och lanserade kosttillskott med olja från nattljus, en av de få källorna till GLA i naturen. 
I dag används tillskott med GLA främst vid eksem och PMS. Flera studier visar att GLA kan lindra besvären vid atopiskt eksem, speciellt klåda. Men det finns också studier där man inte sett någon effekt.  Även när det gäller PMS pekar forskningen åt olika håll. De mest välgjorda studierna visar inte bättre effekt än placebo.
Under senare år har GLA börjat användas även vid andra tillstånd med inflammatoriska inslag, framför allt reumatism. Även där finns några studier som visar på lindring, men forskningen anses ännu inte övertygande.
Flertalet studier av GLA har varat i en till sex månader. Det kan dröja upp till tre månader innan man märker effekt. I naturmedelssammanhang har oljan från nattljus ofta kallats för jättenattljusolja, men jättenattljuset är en släkting som inte används för detta ändamål.

Risker, biverkningar

GLA tolereras väl av de allra flesta. Det som förekommit är lättare magbesvär eller huvudvärk.

  • Få tidningenhalsa.se's nyhetsbrev

    Skriv upp dig på vårt nyhetsbrev för senaste informationen!